sábado, julio 20, 2024
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Tercer caso de peste bubónica confirmado en humanos en EEUU

Esta infección llega después de las detectadas este 2024 en Oregón y en Nuevo México

Las autoridades de salud de Colorado confirmaron este martes un caso de contagio humano de peste bubónica en el condado de Pueblo, en el sur del estado, el tercero de esta enfermedad en 2024 tras los detectados en febrero en Oregón y en Nuevo México en marzo.

El enfermo se infectó con la bacteria Yersinia pestis, causante de esta enfermedad, y se desconoce el lugar o el modo del contagio, según ha informado el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado Pueblo (Pdphe).

El paciente había sido hospitalizado durante esta semana pasada y desde entonces, su condición mejoró, ha explicado Trysten García, portavoz del Pdphe.

Cada año se detectan en promedio sólo siete casos de peste bubónica en Estados Unidos. El último brote en el país ocurrió en Los Ángeles en la década de 1920, con unos 30 muertos confirmados, según comunican los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Dado que la peste bubónica (conocida como la plaga) es endémica, tanto en el sur de Colorado como en amplias zonas del oeste del país (Arizona, California, Nevada, Nuevo México y Oregón), no se pudo precisar cómo ocurrió el contagio, aunque la forma más común es que una pulga infectada salte de un roedor a un humano.

Sin embargo, según los CDC, el contagio también puede ocurrir si una persona simplemente toca la piel de un animal infectado (generalmente ratas o perros) o por la tos de esos animales. Además, los humanos pueden contagiar a otros humanos al toser.

El Pdphe ha pedido que quienes tengan mascotas no dejen que cacen roedores. Además, ha advertido que los collares antipulgas no necesariamente son eficaces contra las pulgas infestadas de peste, por lo que se ha sugerido a las personas que eviten dormir junto a sus mascotas.

“La peste se puede tratar con éxito con antibióticos, pero una persona infectada debe ser tratada con rapidez para evitar complicaciones graves o la muerte”, ha expresado Alicia Solís, directiva del Pdphe.

No existe una vacuna contra esta enfermedad, que puede ser mortal (como ocurrió con la persona contagiada en Nuevo México) si no se trata a tiempo, dado que la bacteria que causa la peste puede infectar los pulmones (peste neumónica) o la sangre.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), dependiendo del país y otros factores, del 30% al 60% de los infectados de peste bubónica fallece.

Los síntomas pueden desarrollarse después de un período de incubación que dura entre un día y una semana, según ha declarado la OMS. Esos síntomas son fiebre repentina y escalofríos, dolor de cabeza intenso, dolores musculares, náuseas y vómitos, así como inflamación de los ganglios linfáticos, llamados bubones, que dan nombre a la forma más común de esta enfermedad.

La peste bubónica o muerte negra causó unos 50 millones de muertes en Europa en el siglo XIV, con subsecuentes epidemias en China e India. En la actualidad, la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú son los tres países con la más alta incidencia de peste bubónica endémica, según narra la OMS.

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